Mineração Submarina - Operações de Dragagem no Mar Profundo e Operações de Dragagem no Fundo do Mar

A indústria de mineração submarina ainda está em sua infância. Que avanços tornam isso possível e que desafios ainda precisam ser superados? Navegue pelo equipamento de dragagemEntre em contato conosco para cotação rápida

Mineração submarina, ou mineração em águas profundas, é um método de recuperar minerais do solo oceânico. As operações de mineração de alto mar normalmente ocorrem a profundidades de 4500 pés a 12,000 ao redor de áreas com nódulos metálicos, bem como áreas com altos níveis de atividade geotérmica. Essas fontes geotérmicas têm a tendência de criar depósitos globulares de metais valiosos, incluindo ouro, prata, cobre, cobalto e vários outros elementos de terras raras. Esses depósitos de sulfeto, também chamados de sulfetos maciços do fundo do mar, podem conter concentrações de minerais e recursos de até 10 vezes maiores do que o que poderia ser encontrado em terra.

Mineração Submarina

Mineração do novo Ocean Floor

Os empreendimentos de mineração de grande porte só recentemente ganharam popularidade, principalmente devido ao fato de que os custos de tecnologia e equipamentos para a mineração do fundo oceânico no passado eram muito proibitivos em termos de custos. Como a tecnologia melhorou, a mineração submarina tornou-se mais econômica, atraindo mais e mais empresas para investir recursos em tecnologias de mineração submarina. Agora, várias empresas estão aumentando e construindo frotas inteiras de veículos não tripulados com o único propósito de mineração subaquática.

Os valiosos minerais procurados pelos mineiros do mar profundo são depositados por fontes hidrotermais. Uma fonte hidrotermal pode ser comparada a uma espécie de gêiser subaquático. Eles são formados pela água do mar se esgueirando pelas rachaduras e fissuras criadas pela tectônica do fundo do mar, às vezes a quilômetros de profundidade da crosta. Quando a água entra em contato com os canais de rocha derretida, a água do mar é superaquecida, fazendo com que ela suba rapidamente de volta à superfície. Durante este processo, a água carrega minerais lixiviados do magma rochoso abaixo. A água do mar superaquecida dispara dos respiros que deixam cair os minerais quando a água superaquecida entra em contato com a água do oceano. Com o tempo, essas fontes hidrotermais formam grandes formações de minerais e rochas chamadas chaminés.

Equipamentos de mineração submarina

Um dos maiores obstáculos foi criar um mapa ultra-detalhado inicial do fundo do oceano. O equipamento de mineração subaquática usado para coletar recursos gera um pouco de turbulência na água. Isso cria um ambiente sombrio que dificulta a visibilidade, mesmo com a ajuda de uma iluminação potente. Como resultado, a maior parte do tempo esses veículos são operados cegos, guiados apenas pelo posicionamento do sonar 3D e pelos mapas detalhados do piso. Por essa razão, mapas detalhados eram absolutamente necessários para garantir que equipamentos pesados ​​de mineração não fiquem presos, caiam ou sejam imobilizados no fundo do oceano.

Os equipamentos necessários para minerar essas áreas ricas em minerais variam de pequenos AUVs (veículos submarinos autônomos) a maiores ROVs (veículos operados remotamente), até gigantescas escavadeiras submarinas equipadas com bombas de dragagem hidráulica e grandes cabeças de corte. O processo começa com um pequeno veículo de reconhecimento, tipicamente automatizado, que verifica e examina o fundo do oceano usando dispositivos de sonar. O objetivo deste estágio é localizar potenciais depósitos minerais e fontes de energia geotérmicas, muitas vezes carregadas de recursos. Uma vez que um local em potencial é encontrado, ROVs laboriosos maiores são enviados ao chão para colher amostras de minério para trazê-lo de volta à superfície para análise. Estes veículos subaquáticos são movidos eletricamente, conectados ao navio principal por um sistema umbilical.

Uma vez determinado o local de mineração, o equipamento pesado é implantado. Este equipamento inclui grandes ROVs equipados com bombas de draga de alta potência projetadas para a mineração do fundo do oceano e eles se parecem com versões gigantes de nossos equipamentos. subdredge operado remotamente. Estas máquinas são controladas remotamente a partir do navio principal que repousa na superfície.

Draga do Mar Profundo

Os desafios da mineração do fundo do mar

Para a mineração em águas profundas, trazer o material do leito oceânico para a superfície é um grande desafio. Por um lado, o material que precisa ser bombeado não é apenas pesado, mas também muito abrasivo. Pequenas rochas, conchas, areia e minério metálico serão todos levados para a superfície usando uma série de draga de alta potência e bombas de reforço. Este material abrasivo desgastará rapidamente os impulsores das bombas centrífugas, exigindo que sejam substituídos rapidamente a um alto custo. Essa manutenção constante causa períodos de inatividade durante a operação, desperdiçando recursos da empresa. Com uma bomba EDDY, não há tolerâncias críticas entre a voluta e o rotor, garantindo que objetos grandes e materiais abrasivos possam passar pela bomba sem danificar o rotor ou a voluta. Estas características prolongam grandemente o ciclo de vida e manutenção da bomba.

Além de ter que bombear material pesado e abrasivo, a mineração de uma milha abaixo da superfície do oceano é um ambiente incrivelmente hostil para máquinas pesadas. Além das proezas de engenharia para fazer com que as máquinas funcionem adequadamente tão profundamente no oceano, essas máquinas também precisam lidar com bolsas superaquecidas de água altamente pressurizada que podem ocorrer perto de fontes geotérmicas.

Preocupações ambientais

Como em qualquer operação de mineração, preocupações ambientais foram levantadas sobre o tipo de pegada que a mineração em águas profundas deixará no ecossistema local. Alguns estão preocupados que a atividade de mineração pesada irá perturbar os habitats vitais da vida marinha que prosperam perto de aberturas geotérmicas. Uma das principais preocupações envolve turbidez intensa como resultado de grandes equipamentos de mineração, que vão chover sedimentos por longas distâncias, sufocando lentamente formas de vida. Teme-se que a interrupção desse ecossistema possa levar a uma reação em cadeia que afeta muitos ecossistemas mais adiante. No entanto, a turbidez excessiva não é um problema com a Bomba EDDY. A Bomba EDDY apresenta uma entrada mais próxima do material alvo e uma abertura de sucção que pode ser transformada na face do material. Essas inovações reduzem a turbidez detectável, tornando a bomba EDDY muito mais segura ambientalmente para projetos de dragagem em águas profundas.

Você pode ter certeza de que será recompensado com menos entupimentos, menores custos de manutenção, mais tempo de atividade, o que levará a uma produção geral mais alta usando o EDDY Pump.

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Por que as bombas EDDY são melhores - Destaques

Este vídeo mostra como a bomba EDDY transporta granulhos e materiais abrasivos elevados. O equipamento de bomba de draga em destaque inclui o Sub-redação operada remotamente, Operador de mergulhador Bomba e um Bomba de dragagem de fixação de escavadeira.