Artigo recente em destaque na Revista Sea Technology.

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Da Revista Sea Technology:

Sub-dragagem: Primeira draga de ouro submersível operada remotamente destaque no Discovery Channel

A mineração de ouro subaquático há muito tempo tem sido um processo muito trabalhoso e muitas vezes de baixo rendimento.  Mergulhadores são frequentemente colocados em águas geladas e muitas vezes perigosas, a fim de bombear areias ricas em ouro para fazer suas fortunas.

Atualmente, os maiores problemas decorrem da incapacidade de operar em profundidades superiores a 25 pés, da dependência de mergulhadores, da ineficiência das bombas e dos impactos e condições ambientais.

Recentemente , a EDDY Pump Corporation , de San Diego, ca foi convidada a vir para Nome, Alasca, a fim de mostrar sua solução de mineração de ouro em um dos programas de televisão mais assistidos no Discovery Channel.

Nos últimos 25 anos, a EDDY Pump tem sido líder mundial em desenvolvimento de engenharia inovadora da mais alta tecnologia patenteada de bombeamento e dragagem. A tecnologia tem sido utilizada em indústrias tão vastas quanto a Marinha dos EUA para petróleo, mineração, dragagem, águas residuais, químicas e muitas outras.

Com um fundo tão diversificado da indústria, a EDDY Pump intensificou-se no desafio enviando a Sub-Dragagem. Esta draga submersível operada remotamente é a resposta para todas as questões e restrições pré-existentes que atualmente assolam a indústria de mineração de ouro subaquático. Foi desenvolvido para ir onde os equipamentos convencionais de dragagem muitas vezes ficariam aquém devido a restrições de profundidade, custos de operação e mobilização, incapacidade de funcionar remotamente, impacto ambiental e falta de capacidade de bombeamento.

A Sub-Dragagem opera em profundidades superiores a 125 pés enquanto é controlada com segurança por um operador na superfície. Pesando menos de 5.000 lbs e tendo 172 polegadas de comprimento x 62 polegadas de altura, também o torna facilmente implantante na maioria das aplicações a um custo baixo. O peso da Sub-Dragagem é dispersado sobre grandes faixas de borracha que a tornam muito robusta e capaz de lidar com condições diversas com apenas 3,3 psi de pressão do solo. Este projeto permite a operação em aplicações de dragagem com forros potencialmente delicados, como canais revestidos de concreto e lagoas de retenção poli-forradas. Com uma pressão tão baixa do solo, a Sub-Dragagem é perfeita para operação no fundo do oceano sem afundar muito na areia e ficar presa.

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Utilizando um controle remoto, o operador pode manobrar e operar a dragagem com a máxima precisão de uma área segura na superfície.  Isso é possível com a ajuda de GPS e posicionamento acústico localizados na Sub-Dragagem, juntamente com câmeras de alta resolução e luzes de alta potência.   Tudo isso é então integrado em um pacote de software de posicionamento RTK.   Através deste software, o operador pode facilmente ver a posição exata da Sub-Dragagem, enquanto também monitora a taxa de fluxo da bomba e rpm e vê uma transmissão de vídeo ao vivo das operações subaquáticas.

Além disso, com a capacidade da Sub-Dragagem de operar remotamente e debaixo d’água, aumenta consideravelmente o tempo de mineração que normalmente seria desligamento por más condições de maré ou baixa visibilidade.

O núcleo desta tecnologia é o patenteado Tecnologia EDDY Pump.  Esta é a única bomba no mercado que utiliza os princípios de um tornado para criar uma corrente de eddy sincronizada.  Esta bomba não é uma bomba centrífuga, de deslocamento positivo ou vórtice, mas sim de um sólido altamente eficiente e uma bomba de alta gravidade específica.  Isso se traduz na capacidade de bombear mais por cento de sólidos de material e capturar o ouro de gravidade específica pesada.   Ao mesmo tempo, a maior capacidade de sucção cria menos turbidez, sendo, portanto, o material sendo restuado na coluna d’água e criando um possível impacto ambiental.

Com base no design da bomba EDDY em si, a bomba é virtualmente à prova de entupimento quando se trata de rochas ou detritos que travam dentro do voluto.  A alta tolerância da bomba permite que qualquer objeto de até 3 1/2 polegadas passe diretamente sem obstrução ou dano à bomba.   Essa passagem pela capacidade leva a uma quantidade significativamente maior de mineração sem desligamento devido ao entupimento.

A fim de acompanhar a alta capacidade de sucção da Bomba EDDY e mantê-la constantemente alimentada com material, um protetor rotativo bidirecional é incorporado.  Este protetor rotativo está localizado na sucção da Sub-Dragagem e vem com várias configurações.  Para lidar com diferentes materiais e condições, a cesta pode ser facilmente modificada para um desempenho ideal.  Para material embalado duro, como areia compacta, os dentes de escavação são facilmente adicionados à cesta giratória, que depois quebra o material para uma melhor produção de bombeamento.   Em condições onde há um monte de detritos ou material semelhante a argila que pode sujar a sucção, um pente é adicionado que limpa a cesta em cada rotação, minimizando quaisquer problemas de sucção.

No final de março, a Sub-Dragagem foi enviada para Nome, Alasca, para extrair ouro sob o gelo de 1,5 metros de espessura das águas ricas em ouro do Mar de Bering. Antes da Sub-Dragagem, os mineiros cortavam um buraco no gelo e enviavam mergulhadores com mangueiras para operar por curtos períodos de tempo, utilizando bombas centrífugas convencionais de baixa sucção.  Este método, em média, produziria aproximadamente 5 metros cúbicos de material por hora, com mergulhadores apenas sendo capazes de operar por no máximo algumas horas até que eles teriam que ser trocados por causa da exaustão e condições adversas.

Poucos dias depois de chegar a Nome, a Sub-Dragagem foi lançada no Mar de Bering para se tornar a primeira draga submersível operada remotamente para a mina de ouro sob o gelo.   A Sub-Dragagem facilmente começou a atravessar o fundo do mar rochoso e começou a bombear material imediatamente.

A Sub-Dragagem vem equipada com várias bombas EDDY de tamanho, mas a utilizada em Nome era uma bomba de 4 polegadas que tinha uma taxa de fluxo de 700-1000GPM.   Devido à alta capacidade de sucção da Bomba EDDY, juntamente com a forte capacidade de escavação da Sub-Dragagem, foram alcançadas taxas de produção de até 150 metros cúbicos de material por hora.   Isso em comparação com a média de 5 metros cúbicos alcançados pelos mergulhadores, foi uma melhoria monumental.   Com material no Mar de Bering contendo até uma onça ou mais de ouro por pátio cúbico, enormes fortunas são possíveis com o equipamento adequado e conhecimento de mineração.

A capacidade da Sub-Dragagem de viajar até 200 pés de distância da unidade de potência deu-lhe muita manobrabilidade sob o gelo e limitou a quantidade de parada de dragagem devido à reposição de todos os equipamentos.   Isso foi possível por causa dos 200 pés de umbilical hidráulico, que podem ser estendidos até 400 pés.   Com sub-dragas elétricas comprimentos de mais de 1000 pés são atingidos.

Após 4 semanas de operação em Nome, Alasca, a Sub-Dragagem pode ser realmente vista como a nova onda do futuro não só na dragagem, mas também na mineração de ouro subaquático e em breve será vista por milhões no Discovery Channel!

Clique aqui para ver PDF: Artigo de tecnologia do mar

Por que as bombas EDDY são melhores – Destaques

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Este vídeo mostra como a Bomba EDDY transporta alta lama e materiais abrasivos. Os equipamentos de bomba de dragagem em destaque incluem  o Subdrodge operado a distância, a bomba operada por mergulhador e uma bomba de dragagem de fixação de escavadeira.

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