Article récent publié dans le Sea Technology Magazine.

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Tiré de Sea Technology Magazine:

Sous-drague : Première drague d’or submersible télécommandée présentée sur Discovery Channel

L’extraction d’or sous-marin a longtemps été un processus très exigeant en main-d’œuvre et souvent à faible rendement.  Les plongeurs sont souvent mis dans des eaux glaciales et souvent dangereuses afin de pomper des sables riches en or pour faire fortune.

À l’heure actuelle, les plus gros problèmes découlent de l’incapacité de fonctionner à des profondeurs supérieures à 25 pieds, de la dépendance à l’égard des plongeurs, de l’inefficacité des pompes et des impacts et conditions environnementaux.

Récemment, EDDY Pump Corporation de San Diego, en Californie, a été invitée à se rendre à Nome, en Alaska, afin de présenter sa solution d’extraction d’or dans l’une des émissions de télévision les plus regardées sur Discovery Channel.

Au cours des 25 dernières années, EDDY Pump a été un chef de file mondial de l’industrie dans le développement technique innovant de la technologie de pompe et de dragage brevetée la plus moderne. La technologie a été utilisée dans des industries aussi vastes que la marine américaine pour le pétrole, l’exploitation minière, le dragage, les eaux usées, les produits chimiques et bien d’autres.

Avec une expérience aussi diversifiée de l’industrie, EDDY Pump a relevé le défi en envoyant la sous-drague. Cette drague submersible télécommandée est la réponse à tous les problèmes et restrictions préexistants qui affligent actuellement l’industrie minière de l’or sous-marin. Il a été développé afin d’aller là où l’équipement de dragage conventionnel serait souvent insuffisant en raison des restrictions de profondeur, des coûts d’exploitation et de mobilisation, de l’incapacité de fonctionner à distance, de l’impact environnemental et du manque de capacité de pompage.

La sous-drague fonctionne à des profondeurs supérieures à 125 pieds tout en étant contrôlée en toute sécurité par un opérateur à la surface. Pesant moins de 5 000 lb et mesurant 172 pouces de long x 62 pouces de large x 60 pouces de haut, il est également facilement déployable dans la plupart des applications à faible coût. Le poids de la sous-drague est dispersé sur de grandes pistes en caoutchouc qui la rendent très robuste et capable de faire face à diverses conditions avec seulement 3,3 psi de pression au sol. Cette conception permet d’opérer dans des applications de dragage avec des revêtements potentiellement délicats tels que des canaux revêtus de béton et des bassins de retenue en argile et en poly-lined. Avec une pression au sol aussi basse, la sous-drague est parfaite pour fonctionner au fond de l’océan sans s’enfoncer trop loin dans le sable et rester coincé.

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À l’aide d’une télécommande, l’opérateur peut manœuvrer et faire fonctionner la drague avec la plus grande précision à partir d’une zone sûre sur la surface.  Ceci est possible avec l’aide du GPS et du positionnement acoustique situé sur la sous-drague ainsi que des caméras haute résolution et des lumières de haute puissance.   Tout cela est ensuite intégré dans un progiciel de positionnement RTK.   Grâce à ce logiciel, l’opérateur peut facilement voir la position exacte de la sous-drague tout en surveillant le débit et le régime de la pompe et en voyant un flux vidéo en direct des opérations sous-marines.

De plus, avec la capacité de la sous-drague à fonctionner à distance et sous l’eau, elle augmente considérablement la durée d’exploitation minière qui serait normalement arrêtée en raison de mauvaises conditions de marée ou d’une mauvaise visibilité.

Le cœur de cette technologie est le Technologie eddy Pump.  C’est la seule pompe sur le marché qui utilise les principes d’une tornade pour créer un courant de Foucault synchronisé.  Cette pompe n’est pas une pompe centrifuge, volumétrique ou vortex, mais plutôt une pompe à haute densité de solides et à haute densité de gravité.  Cela se traduit par la capacité de pomper des solides plus élevés de matériau et de capturer l’or lourd en gravité spécifique.   Dans le même temps, la capacité d’aspiration plus élevée crée moins de turbidité, d’où la remise en suspension du matériau dans la colonne d’eau et la création d’un impact environnemental possible.

Basée sur la conception de la pompe EDDY elle-même, la pompe est pratiquement à l’épreuve des bouchons lorsqu’il s’agit de roches ou de débris qui se bloquent à l’intérieur de la volute.  La tolérance élevée de la pompe permet à tout objet jusqu’à 3 1/2 pouces de passer directement à travers sans obstruction ni dommage à la pompe.   Cette capacité de passage conduit à une quantité beaucoup plus importante d’exploitation minière sans arrêt en raison du colmatage.

Afin de suivre la capacité d’aspiration élevée de la pompe EDDY et de la maintenir constamment alimentée en matériau, un protecteur rotatif bidirectionnel est incorporé.  Cette protection rotative est située sur l’aspiration de la sous-drague et est livrée avec différentes configurations.  Afin de faire face à différents matériaux et conditions, le panier peut facilement être modifié pour des performances optimales.  Pour les matériaux durs tels que le sable compact, les dents creuseuses sont facilement ajoutées au panier rotatif, qui brise ensuite le matériau pour une meilleure production de pompage.   Dans les conditions où il y a beaucoup de débris ou de matériaux argileux qui peuvent salir l’aspiration, un peigne est ajouté qui nettoie le panier à chaque rotation, minimisant ainsi les problèmes d’aspiration.

À la fin du mois de mars, la sous-drague a été envoyée à Nome, en Alaska, pour extraire de l’or sous la glace de 5 pieds d’épaisseur des eaux riches en or de la mer de Béring. Avant la sous-drague, les mineurs creusaient un trou dans la glace et envoyaient des plongeurs avec des tuyaux pour fonctionner pendant de courtes périodes tout en utilisant des pompes centrifuges conventionnelles à faible aspiration.  Cette méthode produirait en moyenne environ 5 verges cubes de matériau par heure, les plongeurs ne pouvant fonctionner que quelques heures au maximum jusqu’à ce qu’ils doivent être remplacés en raison de l’épuisement et des conditions difficiles.

Quelques jours après son arrivée à Nome, la sous-drague a été larguée dans la mer de Béring pour devenir la première drague submersible télécommandée vers une mine d’or sous la glace.   La sous-drague a facilement commencé à traverser le fond rocheux de la mer et a commencé à pomper du matériel immédiatement.

La sous-drague est équipée de pompes EDDY de différentes tailles, mais celle utilisée à Nome était une pompe de 4 pouces qui avait un débit de 700-1000GPM.   En raison de la capacité d’aspiration élevée de la pompe EDDY et de la forte capacité de creusement de la sous-drague, des taux de production allant jusqu’à 150 verges cubes de matériau par heure ont été atteints.   Ceci par rapport à la moyenne de 5 verges cubes réalisée par les plongeurs, était une amélioration monumentale.   Avec des matériaux dans la mer de Béring contenant jusqu’à une once ou plus d’or par verge cube, d’énormes fortunes sont possibles avec l’équipement approprié et les connaissances minières.

La capacité de la sous-drague à se déplacer jusqu’à 200 pieds de l’unité de puissance lui a donné beaucoup de maniabilité sous la glace et a limité la quantité d’arrêt de dragage en raison de la nécessité de repositionner tout l’équipement.   Cela a été possible grâce aux 200 pieds d’ombilical hydraulique, qui peuvent être étendus jusqu’à 400 pieds.   Avec des sous-dragues électriques, des longueurs de plus de 1000 pieds sont atteintes.

Après 4 semaines d’exploitation à Nome, en Alaska, la sous-drague peut vraiment être considérée comme la nouvelle vague du futur non seulement dans le dragage, mais aussi dans l’extraction d’or sous-marine et sera bientôt vue par des millions de personnes sur Discovery Channel!

Cliquez ici pour la vue PDF: Article sur la technologie de la mer

Pourquoi les pompes EDDY sont meilleures – Faits saillants

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Cette vidéo montre comment EDDY Pump transporte des matériaux à haute teneur en boue et abrasifs. L’équipement de pompe de dragage en vedette comprend  le sous-rebord télécommandé, la pompe actionnée par plongeur et une pompe de drague d’accessoire d’excavatrice.

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