Artículo reciente publicado en la revista Sea Technology.

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De sea technology magazine:

Sub-Draga: Primera draga de oro sumergible operada a distancia presentada en Discovery Channel

La minería de oro submarina durante mucho tiempo ha sido un proceso muy intensivo en mano de obra y, a menudo, de bajo rendimiento.  Los buzos a menudo se colocan en aguas heladas y a menudo peligrosas para bombear arenas ricas en oro para hacer su fortuna.

Actualmente, los mayores problemas se derivan de la incapacidad de operar a profundidades superiores a 25 pies, la dependencia de los buzos, la ineficiencia de las bombas y los impactos y condiciones ambientales.

Recientemente, se le pidió a EDDY Pump Corporation de San Diego, CA, que viniera a Nome, Alaska, para mostrar su solución de minería de oro en uno de los programas de televisión más vistos en Discovery Channel.

Durante los últimos 25 años, EDDY Pump ha sido un líder mundial de la industria en el desarrollo de ingeniería innovadora de la tecnología patentada de bombeo y dragado más avanzada. La tecnología se ha utilizado en industrias tan vastas como la Marina de los Estados Unidos para el petróleo, la minería, el dragado, las aguas residuales, los productos químicos y muchos otros.

Con una experiencia tan diversa en la industria, EDDY Pump estuvo a la altura del desafío enviando la Sub-Draga. Esta draga sumergible operada a distancia es la respuesta a todos los problemas y restricciones preexistentes que actualmente afectan a la industria de la minería de oro submarina. Fue desarrollado para ir donde el equipo de dragado convencional a menudo se quedaría corto debido a las restricciones de profundidad, los costos de operación y movilización, la incapacidad de funcionar de forma remota, el impacto ambiental y la falta de capacidad de bombeo.

La sub-draga opera a profundidades superiores a 125 pies mientras es controlada de forma segura por un operador en la superficie. Pesar menos de 5,000 libras y ser de 172 pulgadas de largo x 62 pulgadas de ancho x 60 pulgadas de alto, también lo hace fácilmente implementable en la mayoría de las aplicaciones a un bajo costo. El peso de la sub-draga se dispersa sobre grandes pistas de caucho que la hacen muy resistente y capaz de hacer frente a diversas condiciones con solo crear 3.3 psi de presión en el suelo. Este diseño permite la operación en aplicaciones de dragado con revestimientos potencialmente delicados, como canales revestidos de hormigón y estanques de retención de arcilla y polirrefes. Con una presión de suelo tan baja, la sub-draga es perfecta para operar en el fondo del océano sin hundirse demasiado en la arena y atascarse.

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Utilizando un control remoto, el operador puede maniobrar y operar con precisión la draga con la máxima precisión desde un área segura en la superficie.  Esto es posible con la ayuda de GPS y posicionamiento acústico ubicado en la sub-draga junto con cámaras de alta resolución y luces de alta potencia.   Todo esto se integra en un paquete de software de posicionamiento RTK.   A través de este software, el operador puede ver fácilmente la posición exacta de la sub-draga mientras monitorea el caudal y las rpm de la bomba y ve una transmisión de video en vivo de las operaciones submarinas.

Además, con la capacidad de la sub-draga para operar de forma remota y bajo el agua, aumenta en gran medida la cantidad de tiempo de minería que normalmente se cerraría por malas condiciones de marea o mala visibilidad.

El núcleo de esta tecnología es la patentada Tecnología de bomba EDDY.  Esta es la única bomba en el mercado que utiliza los principios de un tornado para crear una corriente de Foucault sincronizada.  Esta bomba no es una bomba centrífuga, de desplazamiento positivo o de vórtice, sino una bomba de alta solidez y alta gravedad específica altamente eficiente.  Esto se traduce en la capacidad de bombear un mayor porcentaje de sólidos de material y capturar el oro de gravedad específica pesada.   Al mismo tiempo, la mayor capacidad de succión crea menos turbidez, por lo tanto, el material se vuelve a suspender en la columna de agua y crea un posible impacto ambiental.

Según el diseño de la bomba EDDY en sí, la bomba es prácticamente a prueba de obstrucciones cuando se trata de rocas o escombros que se atascan dentro de la voluta.  La alta tolerancia de la bomba permite que cualquier objeto de hasta 3 1/2 pulgadas pase directamente sin obstrucción o daño a la bomba.   Esta capacidad de paso conduce a una cantidad significativamente mayor de minería sin cierre debido a la obstrucción.

Para mantenerse al día con la alta capacidad de succión de la bomba EDDY y mantenerla constantemente alimentada con material, se incorpora un protector giratorio bidireccional.  Este protector giratorio se encuentra en la succión de la sub-draga y viene con varias configuraciones.  Para hacer frente a diferentes materiales y condiciones, la cesta se puede modificar fácilmente para un rendimiento óptimo.  Para el material duro, como la arena compacta, los dientes de excavación se agregan fácilmente a la cesta giratoria, que luego rompe el material para una mejor producción de bombeo.   En condiciones donde hay una gran cantidad de escombros o material similar a la arcilla que puede ensuciar la succión, se agrega un peine que limpia la canasta en cada rotación, minimizando cualquier problema de succión.

A finales de marzo, el Sub-Dragado fue enviado a Nome, Alaska para extraer oro bajo el hielo de 5 pies de espesor de las aguas ricas en oro del Mar de Bering. Antes de la sub-draga, los mineros cortaban un agujero en el hielo y enviaban buzos con mangueras para operar durante cortos períodos de tiempo mientras utilizaban bombas centrífugas convencionales de baja succión.  Este método en promedio produciría aproximadamente 5 yardas cúbicas de material por hora y los buzos solo podrían operar durante un máximo de unas pocas horas hasta que tendrían que cambiarse debido al agotamiento y las duras condiciones.

A los pocos días de llegar a Nome, the Sub-Dredge fue arrojado al Mar de Bering para convertirse en la primera draga sumergible operada a distancia para extraer oro bajo el hielo.   La sub-draga comenzó fácilmente a atravesar el fondo rocoso del mar y comenzó a bombear material de inmediato.

La Sub-Draga viene equipada con bombas EDDY de varios tamaños, pero la utilizada en Nome era una bomba de 4 pulgadas que tenía un caudal de 700-1000GPM.   Debido a la alta capacidad de succión de la bomba EDDY junto con la fuerte capacidad de excavación de la sub-draga, se lograron tasas de producción de hasta 150 yardas cúbicas de material por hora.   Esto en comparación con el promedio de 5 yardas cúbicas logrado por los buceadores, fue una mejora monumental.   Con material en el Mar de Bering que contiene hasta una onza o más de oro por yarda cúbica, enormes fortunas son posibles con el equipo adecuado y el conocimiento minero.

La capacidad de la Sub-Draga para viajar hasta 200 pies de distancia de la unidad de potencia le dio mucha maniobrabilidad bajo el hielo y limitó la cantidad de parada de dragado debido a tener que reposicionar todo el equipo.   Esto fue posible gracias a los 200 pies de umbilical hidráulico, que se pueden extender hasta 400 pies.   Con sub-dragas eléctricas se alcanzan longitudes de más de 1000 pies.

Después de 4 semanas de operación en Nome, Alaska, la Sub-Draga puede ser realmente vista como la nueva ola del futuro no solo en el dragado sino también en la minería de oro submarina y pronto será vista por millones en el Discovery Channel.

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Por qué las bombas EDDY son mejores – Aspectos destacados

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Este video muestra cómo la bomba EDDY transporta materiales abrasivos y con alto contenido de lodo. El equipo de bomba de dragado destacado incluye  la subdesempate operada a distancia, la bomba operada por buzo y una bomba de dragado con accesorio de excavadora.

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