Dow Chemical Canada decidió ser proactivo y encontrar una manera de limpiar unos 3,000 pies. de su costa en el río St. Clair. Se analizaron muchas tecnologías y se probaron algunas, pero con un éxito limitado. Dow luego contrató a URS Corporation para ayudarlos a encontrar una solución a su complejo problema. URS se puso en contacto con EDDY Pump Corporation y presentó el problema. Los requisitos del trabajo eran extremadamente desafiantes e involucrarían ingeniería y la construcción de equipos de dragado diseñados a medida. El sedimento contaminado se extendió sobre un paisaje submarino muy desigual con grandes pendientes de hasta 45 grados. Las capas de contaminantes variaron de 3 pulgadas a más de 9 pies. en profundidad y descansaban sobre arcilla blanda altamente plástica. Eso significaba que el objetivo era desarrollar una draga utilizando la bomba EDDY que pudiera correr paralela a la orilla y ser capaz de eliminar la capa contaminada de material solo y no el sustrato de arcilla blanda.

En el pasado, este sitio en particular del Proyecto había sido parte de un Plan de Acción Correctiva (RAP) específico compartido por Canadá y los Estados Unidos que fue identificado como una de las (42) Áreas de Preocupación (AOC) en la Región de los Grandes Lagos. Los planes para eliminar los sedimentos contaminados fueron aprobados por Environment Canada y el Ministerio de Medio Ambiente de Ontario (OMOE) y luego se emitió un Certificado de Aprobación para el trabajo a realizar. La remoción del sedimento del fondo del río se produjo en tres fases separadas entre mayo de 2002 y diciembre de 2004.

Las condiciones que existían en este sitio industrial se han documentado desde la década de 1950 y, como resultado de actividades históricas pasadas, los contaminantes tóxicos se fijaron en los sedimentos que existían en alta mar. En un área de aproximadamente 375.000 metros cuadrados. Los sedimentos que contenían metales, compuestos orgánicos clorados y productos químicos orgánicos de fase libre como mercurio, cadmio, plomo, hexaclorobenceno (HBC), hexaclorobutadieno (HCBC), octaclorostireno, tetracloruro de carbono y percloroetileno habían sido vertidos desde una zona de emisario en el extremo norte de la propiedad. Aquí, la draga encontró cortes de cara de más de 9 pies. alto y una capa de 3-6 pulgadas de carbonato de calcio para perforar con el fin de eliminar los sedimentos depositados previamente y atrapados debajo de él.

EDDY Pump Corporation fue altamente recomendada para crear y construir una draga que pudiera transferir sedimentos desde el fondo del río a un estanque de retención utilizando su sistema de bombeo patentado. La capacidad de la bomba para mover sólidos de 30-80% a través de 3,500 pies. de tubería de transporte hasta 70 pies. subir al estanque mientras se podía mantener 1900-2000 gpm hizo que la draga Tornado II fuera adecuada para las condiciones únicas presentes en el sitio del río St. Clair. Esta draga fue diseñada para bombear sólidos en 2-30 pies. de agua y diseñado con una cabeza articulada para eliminar quirúrgicamente sedimentos tóxicos en / alrededor de espacios confinados. Al mismo tiempo, se ajusta a los contornos siempre cambiantes del fondo del río y ofrece un corte de nivel dejando solo marcas de guardia en la arcilla.

Las operaciones de dragado eliminaron efectivamente el 98-100% del sedimento de deposicional que ascendió a un total combinado de 28,000 cu. yardas de material durante el (3) período de fase antes de que se agregaran floculantes y polímeros en el estanque. Si bien los cubos ambientales pueden ser una respuesta para algunas aplicaciones tóxicas, los charcos de percloroetileno en el fondo habrían bajado por el río y no al estanque para su custodia.

Vigilancia ambiental

La OMOE administró y confirmó un extenso programa de monitoreo ambiental para evaluar el impacto de las operaciones de dragado en la calidad del agua aguas abajo. Monitoreo de turbidez en el cabezal de la draga y a 75 pies. aguas abajo de la draga, junto con el muestreo periódico de agua para los componentes químicos y los sólidos suspendidos totales (TSS) demostraron ser un régimen saludable para proteger y preservar la calidad del agua potable.

El dragado de sedimentos contaminados para la mejora del medio ambiente ha pasado de un estado de éxito limitado a un de éxito absoluto. La tecnología probada de Tornado Motion ya ha impactado a las generaciones futuras. EDDY Pump Corporation ha dado grandes pasos para ayudar a que el río St. Clair sea eliminado de la lista como Áreas de Preocupación de los Grandes Lagos. Ahora, la «lista de deseos» ambiental se ha reducido en uno.

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