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Fallas en las Bombas Centrifugas en el Manejo de sólidos

en el Estanque de Recuperación de Aguas Acidas ARD en Barrick Pueblo Viejo
Bombas de Lodo Cotizacion
Barrick Pueblo Viejo es una mina de clase mundial, ubicada en la provincia Sánchez Ramírez, a 100 kilómetros de Santo Domingo, República Dominicana. Desde el inicio de sus operaciones, Barrick Pueblo Viejo ha alcanzado la producción de más de 4 millones onzas de oro, logrando también la producción de unos 12 millones 334,405 de onzas de plata.

Unos de los aspectos importantes en las operaciones de Pueblo Viejo es el manejo de los solidos provenientes de las correntias de lluvias al igual que algunos generados por la producción, por consecuentes son utilizadas presas para la recuperación de estos sólidos. Estos estanques requieren de sistemas de bombeos eficaces para mantener el estanque en un nivel apropiado de sedimentación y evitar los derrames de material acido al medio ambiente.

Siendo dado que este estanque es el depósito de las aguas ácidas y solidos manejados en la producción y las correntias del área de mina, es necesario remover y bombear los sólidos acumulados mucho más rápidos que aquellos solidos que regresan al estanque. El principal desafío es conseguir un equipo de bombeo capaz de mantener un flujo constante de sedimentos por encima del 40% y a la vez que resista las condiciones abrasivas y corrosivas que presenta el estanque, para así poder recuperar la capacidad en volumen necesario para la recepción de los sólidos que se avecina.

Problemas con las bombas centrífugas

La presa de aguas acida ARD en Pueblo Viejo (PV) contiene cuatro bombas centrifugas verticales multietapas que bombean el fluido con porciones de solidos hacia la planta de tratamiento de agua para su posterior reutilización; a raíz de esta operación estas bombas centrifugas son sometidas con vasta frecuencia a mantenimiento correctivos causados por el desgaste de sus componentes internos al intentar bombear una cantidad considerable de solidos para lo cual no están diseñadas.

Anillos de desgastes, impulsores, ejes entre otras partes vitales de este equipo eran comúnmente desechados al verse afectado considerablemente en estas bombas centrifugas por ser utilizadas para manejo de sólidos.

Como consecuencias, las paradas de estos equipos, el gasto excesivo en partes de reemplazos, y más aún el riesgo de las operaciones a verse frente a un impacto ambiental que amenace la continuidad de la producción al no tener estos equipos disponibles sumando acumulación diaria de solidos en el estanque, esto conllevo a PV a considerar una solución definitiva para el bombeo y extracción de los sólidos en el estanque.

Usando el EDDY Pump

Considerando en definitiva que estas bombas centrifugas multietapas continuarían su tendencia a las fallas por su poca tolerancia al manejo de sedimentos, esto conlleva a PV a hacer los primeros contactos con la compañía de bombas para manejo de alto porcentaje de solidos EDDY PUMP.

Eddy Pump Corporation ofrece a sus clientes la tecnología en bombas para manejo de alto porcentaje de solidos hasta 80% en el fluido. La bomba EDDY no es una bomba centrífuga, de vórtice o de desplazamiento positivo. En cambio, es un diseño patentado construido para aprovechar el poder de un tornado en la dinámica de fluidos.

Al observar las promesas de las bombas Eddy, Barrick Pueblo Viejo hace las pruebas al instalar uno de estos equipos en su barcaza del estanque; los resultados fueron comparativamente sorprendentes, la cantidad de sólidos en metro cubico por horas extraídos del estanque superaban con creces los que hasta ese momento habían sido removidos por ningún otro equipo que no fuera una bomba Eddy, incluyendo las bombas centrifugas antes mencionadas.

Esto al igual que la eliminación de las paradas no programadas y mayor disponibilidad en el tiempo del equipo dio prueba suficiente a la mina Pueblo Viejo para pasar a la siguiente fase, la instalación completa de un sistema de dragado con la compañía EDDYPUMP para la remoción de los más de 300,000 m3 de solidos existente en el embalse, dejando atrás una carrera de fallas y gastos excesivos proveniente de equipos de bombeos centrífugos en sólidos.

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